“捉”到一只“变色龙”小行星

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  天文学家在1988年首次发现了6478高尔特(Gault),并以行星地质学家唐纳德·高尔特的名字命名了这颗小行星,它十分“活跃”,星轨夹在火星和木星轨道之间。这颗太空岩石的有点痛 之占据 于,你们歌词 歌词 似乎在其尾流活动行为中,发现了两条尘埃痕迹,这俩 活动与彗星而且 类事,但在小行星中却很少见。

  你们歌词 歌词 歌词 儿仍困惑其彗星般的活动原应时,美国麻省理工学院的一个多多研究小组报告称,你们歌词 歌词 在近红外光谱中捕捉到这颗小行星,发现它正在从红色到浅紫色改变着颜色。

  这还是科学家第一次实时观察到一颗会变色的小行星。

  小行星“有彗星一样的尾巴”被证实

  这次观察的结果,证实了这颗小行星的确有像彗星一样的“尾巴”。研究小组称,你们歌词 歌词 目睹小行星“向太空中流失其红色尘埃,而且 看多了小行星下面的浅紫色层”。哪几个“红色尘埃”应该是由与“浅紫色层”的岩石体完整篇 不同的成分构成。研究人员称,这是你们歌词 歌词 第一次看多太空中岩石物体散发出尘埃。

  你们歌词 歌词 儿知道,彗星通常来自太阳系更寒冷的边缘,在接近太阳时,它们下皮 的冰会立即升华,可能融化成汽体,就形成特有的炫目的尾巴。但它们并就有岩石,特性上更像是“由冰和尘埃组成的松散雪球”。而且 ,原应这颗小行星的尘埃飞散的原应可能而是同于普通彗星,更不同于大多数而且 活跃的主带小行星。这项研究成果,目前已发表在了专业期刊《天体物理学快报》上。

  事实上,来自世界多个天文台的图像,包括NASA哈勃太空望远镜,都发现这颗小行星有两条像彗星一样窄窄的“尾巴”。天文学家估计,其中较长的每根“尾巴”延伸出1000万英里(约1000万公里),而较短的尾巴共要有前者的四分之一长。研究者得出的结论是,尾巴须而是由数千万公斤的尘埃组成,哪几个尘埃正被小行星积极地喷射到太空中。

  “变色”问题图片很戏剧化

  直到现在,研究人员仍认为这块太空岩石的特性是相对平均的,其直径约2.5英里(约4公里),在距太阳2.14亿英里(约3.5亿公里)的小行星带内控 区域内,与而且 数百万块岩石和尘埃一同运行。

  科学家使用高精度光谱仪将小行星的入射光线划分为不同的频率或颜色,通过分析其相对层厚,就可不上能 对物体的特性有初步了解。在对这颗6478高尔特小行星的相关数据分析中,研究小组选着小行星的下皮 主要由硅酸盐组成,硅酸盐是这俩干燥的岩石物质,与大多数而且 小行星类事,但与大多数的慧星就有像。

  另一个多多一个多多干燥的岩石物体,为何产生两条尘埃组成的“尾巴”?而且 研究小组在观察这颗小行星时,还惊讶地发现,这块岩石很短时间内,在近红外线处的颜色占据 了从红色到浅紫色的改变。这是从未见过的“戏剧性的变化”。科学家们认为,这俩 问题图片很可能是可能这颗小行星下皮 的尘埃,在数百万年的太阳照射下都变成了红色,当它们被抛入太空,便暴露出哪几个尘埃靠中间一层的新鲜、辐射较少的下皮 ,而它们在近红外波长下即呈浅紫色。

  有趣的是,只须要移除很薄的一层就可不上能 看多光谱变化,那可能被抛入太空的这俩 层尘埃而是仅微米厚的单层颗粒。

  “尾巴”的成因令人好奇

  目前,所有研究团队都认为,这颗小行星的“尾巴”占据 变化的机制很可能和彗星活动类事,源于快速旋转。可能小行星的旋转层厚足够快,便可不上能 通过纯粹的离心力从其下皮 刮下一层层尘埃。这俩 过程有点痛 像“蛇”蜕皮的过程。

  天文学家估计,共要10%的小行星自转都非常快,而旋转很可能就有可能太阳。这俩 自旋问题图片被称为“YORP效应”(以发现它的科学家命名),指的是太阳辐射或光子对附进小行星等小天体的影响。当小行星将哪几个辐射的大帕累托图反射回太空时,哪几个光子中的一小帕累托图被吸收,而且 以热和动量的形式重新发射出来。这就会产生这俩小的力,经过数百万年,这俩 力便可不上能 使小行星旋转得更快。天文学家在过去曾在少数小行星上观察到“YORP效应”。

  建平